Extracción y separación de pigmentos fotosintéticos

Aunque todos sabemos que las plantas poseen pigmentos fotosintéticos (clorofilas, carotenos, xantofilas, antocianinas,…), en numerosas ocasiones uno de estos pigmentos es tan abundante que enmascara a los demás y no se pueden observar.

En esta práctica queremos extraer los pigmentos fotosintéticos que se encuentran en dos vegetales (espinacas y lollo rosso) y conseguir separarlos utilizando una técnica sencilla.

Entre los distintos métodos que existen para separar y obtener esos pigmentos se encuentra el de la cromatografía, que es una técnica que permite la separación de las sustancias de una mezcla y que tienen una afinidad diferente por el disolvente en que se encuentran. De tal manera que al introducir una tira de papel en esa mezcla el disolvente arrastra con distinta velocidad a los pigmentos según la solubilidad que tengan y los separa, permitiendo identificarlos perfectamente según su color.

Aunque el proceso completo lo podéis encontrar en el guión de la práctica (Extracción y separación de pigmentos fotosintéticos), aquí os resumo el proceso seguido para la extracción.

1.- Se trocean hojas de vegetales sobre un mortero.
2.- Se cubren con alcohol y se trituran hasta lograr una buena homogeneización. De esta forma se rompen las células  y los pigmentos que se hallaban encerrados en los cloroplastos dentro de ellas pasan al alcohol.
3.- Se filtra el contenido del mortero sobre un matraz.
4.- Se vierte el filtrado en una placa petri y se coloca sobre ella un rectángulo de papel de filtro doblada por la mitad formando un ángulo.
5.- Esperamos hasta que el alcohol y los pigmentos vayan ascendiendo por el papel produciéndose la separación cromatográfica.
6.- En la disolución extraída del vegetal tendremos tantos pigmentos como bandas coloreadas aparezcan en la cromatografía.

Al observar el papel donde hemos hecho la cromatografía de la espinaca, vemos cuatro bandas o zonas, que corresponden a los distintos pigmentos fotosintéticos presentes en las hojas de espinaca. Según su grado de solubilidad con el éter de petróleo se reconocen estas bandas y en este orden: clorofila b, clorofila a, xantofila y carotenos. Como podemos observar en el esquema.

Este es el aspecto final de las cromatografía obtenidas con las hojas de espinacas y de lollo rosso:

Si queréis ver más fotografías de esta práctica (a mis alumnos, el proceso y los resultados), acceded a este álbum de picasa.

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Disección de un riñón de cordero

Por fin hemos podido realizar la práctica. No ha sido nada fácil encontrar los riñones y tenemos que dar las gracias a Carnicería Conchi (Plaza Abastos, ptos 27-28) por si disposición a ayudarnos en esta y otras prácticas en las que necesitemos vísceras.

Los objetivos de esta práctica eran dos:

  1. Observar las principales estructuras de un riñón.
  2. Estudiar un riñón de cordero y compararlo con un riñón humano.

Aunque en el siguiente enlace (Disección de un riñon ) puedes disponer del guión de la práctica , aquí os resumo lo que hemos hecho:

PROCEDIMIENTO

1.- Normalmente el riñón se encuentra recubierto de una capa de grasa que hemos quitado con ayuda de los dedos.

2.- Una vez quitada la grasa hemos observado su estructura externa, localizando, cuando ha sido posible, la arteria renal, la vena renal y el uréter.

3.- Con el bisturí hemos cortado longitudinalmente el riñón a lo largo de la zona de la pelvis renal. Y hemos identificado las siguientes estructuras: corteza, médula, cálices renales, pirámides, columnas renales, pelvis renal y nacimiento del uréter.

4.- Con ayuda de un cuentagotas hemos echado sobre la superficie fresca recién cortada del riñón una pequeña cantidad de agua oxigenada.  Tras eliminar el agua oxigenada pasando el dedo por la superficie hemos observado las marcas de los túbulos renales, de los tubos colectores y de las asas de Henle, en donde se mantiene el proceso de formación de burbujas; esto sólo ocurre si el riñón es fresco.

5.- Con un segundo riñón, un grupo ha hecho un corte transversal del riñón y ha observado las mismas estructuras pero con otra visión.

Si necesitáis más fotografías para preparar el informe de esta práctica, podéis recurrir a este álbum web de Picasa. Y como siempre, antes de terminar, algunas fotografías de los protagonistas de la práctica.

Aitor_HectorAmaia_Laura MLaura B_LorenaMiriam_Laura XIñigo_Aida_Laura V

Limpieza y montaje de un esqueleto

Después de las vacaciones de Navidad para desentumecer las neuronas y recuperar la habilidad de nuestros dedos hemos diseccionado el ala de un pollo y la paletilla de un conejo.

El objetivo era doble, recordar los huesos que forman parte de las extremidades anteriores de estos dos vertebrados y montar los esqueletos de estas estructuras, manteniendo la posición normal que presentan en el organismo.

Como siempre, antes de empezar, unas fotos de los “conejillos de Indias”.

polloconejo

Y como no, de los expertos cirujanos que diseccionaron a los dos animales.

Podéis ver más fotografías en el siguiente albúm de Picasa.

Como en las demás prácticas, podéis obtener el guión de la misma en el siguiente enlace: LIMPIEZA Y MONTAJE DE UN ESQUELETO_PRACTICA

El proceso ha sido lento, limpiar los huesos, lavar con alcohol, blanquear con agua oxigenada,…. pero el resultado ha sido excelente. En estos dos fotografías podéis ver el inicio y el final de la práctica.

Recordad que los resultados de la práctica deben incluir al menos:

  • una foto del montaje que habéis realizado con las estructuras entregadas (ala de pollo y pata anterior de conejo), identificando las estructuras que en ellas aparecen.
  • respuestas de las tres cuestiones que aparecen en el guión de la práctica.